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马云“终身学习论” 童话还是悲剧?

作者:   来源:  热度:91  时间:2018-03-26
面对科技发展尤其是人工智能的滔滔之势,芸芸众生何以存身?阿里巴巴董事局主席马云就说:“唯有不断学习,才能立于不败之地。”此可称为“终身学习”论。终身

面对科技发展尤其是人工智能的滔滔之势,芸芸众生何以存身?

阿里巴巴董事局主席马云就说:“唯有不断学习,才能立于不败之地。”此可称为“终身学习”论。终身学习,很励志,也很有市场。但是,终身学习,能管什么用?其实,它根本经不住推敲。

一、重复性劳动和庸人占多数是古今常态。工业革命以前,绝大多数人都是做重复性劳动,从事创造性活动的人,不超过0.1%。这一数据,不是来自统计,而是来自我的观察。

 

1970年代末到1980年代,笔者所生活的农村和集镇(中国的一个中等地区),虽有一些小工业,但几乎没有从事创造性工作的人。直至今天,从事创造性劳动的人,集中在少数科研人员(包括部分大学老师和企业研发人员)、艺术创作者(不是表演者)以及极少数对创新有兴趣的业余爱好者。这部分人占人口的比率,不会超过2%至3%。即便那些高级技工,也只是从事高级的重复性劳动。譬如,打字员要比扫大街的清洁工要高级,但他的劳动仍然是重复性的。本文在技术角度把从事重复性劳动的人称为庸人或大众。庸人即常人,没有贬义。

这意味着什么?这意味着,迄今为止的人类社会都是允许甚至鼓励庸人的。庸人占据古今社会的主体,可谓古今社会的常态。

甚至,古今中外的道德都既鼓励技术精英,也鼓励技术庸人。古今中外都表彰这样一种人:它数十年如一日,坚持做一件事。这种人,在技术上是庸人,但在道德上却是模范,被鼓励的不是技术,而是态度。

二、人工智能粉碎几千年的重复性劳动和生活样态,从而消灭庸人。但是,人工智能使重复劳动遭遇全面危机。以前的技术进步,是用一种高级重复劳动替代低级重复劳动,它本身不是要替代重复性劳动进而取消人工;但人工智能则试图取代即消灭重复劳动。创新工场创始人李开复认为,凡是只需要5秒时间作出决策的劳动都将被人工智能所取代,如翻译、简单的新闻报道、保安、销售、客服等。这意味着,大量工作岗位将不复存在。庸人何以存身?

 

人工智能当然会创造大量财富,但这绝对不意味着每个人都能从中获益,许多人可能失业。这是一种什么样的图景呢?或许,在未来(或许20年,或许50年),假定世界人口仍为70亿,人工智能所不能取代的复杂劳动岗位大约就10亿(甚至更少)。试问:其余60亿人做什么?失业,无所事事。

因此,人工智能将粉碎人类有史以来的重复性劳动和生活样态。

三、终身学习:童话还是悲剧。或许,有人会这样反驳:每个人都应该终身学习,提高自己的生存技能,避免失业和被淘汰。马云就是如此认为的。但是,终身学习在多大程度上可以帮助个体应对人工智能的挑战呢?很难。我们可从四个方面来讨论。

第一,绝大多数人不可避免地失业。无论地球上的所有人多么努力,并且,无论每个人多么聪明,绝大多数人都会失业,因为岗位非常有限。假如岗位只有10亿,即便70亿人都是牛顿、爱因斯坦这样的天才,并且都很勤奋,仍然有60亿人没工作。众人皆聪明、努力,只会提高就业的门槛,而不会增加就业机会。此点几乎是刚性的,也是最重要的,它使绝大多数人即便终身学习也无法改变命运。

第二,终身学习违反人类历史。这一命题可以说振聋发聩,甚至耸人听闻,但真理常常是冷酷的。人工智能时代否定技术平庸,它要求劳动者终身学习,才能打破技术重复性或技术路径依赖,不断掌握新技术,才可能立于不败之地。这种学习,不只是读读闲书,还得具有一定的专业性、难度和实用性。

如果一个人追求成功,要求他终身学习,这无可厚非。但如果一个人只追求平凡的生活,那他可以不终身学习。即便备受推崇的日本“工匠精神”之关键,也不是技术上的终身学习,而是态度上的严谨认真。

在人工智能时代,这种工匠也是技术庸人。但是,人工智能时代不允许平庸,它要求人们终身学习,才能获得一份就业机会(仅仅是就业机会,而不是成功),这就使得有史以来人类的主要生存样态——庸人——无存身之地。这意味着,终身学习因反技术平庸而走向反人类历史。

第三,终身学习违反庸人本性。从人生态度看,绝大多数人不可能终身学习。庸人因为选择平凡的生活,所以不想终身学习;或者因为不想终身学习,所以选择平凡的生活。可以说,对于绝大多数人,要他终身学习,活着就没有了乐趣。从常情看,如果绝大多数不追求成功的常人,要终身学习才能有份工作,维持生计,那人生太凄苦了。

第四,终身学习不能达到预期效果。绝对大多数人资质平庸(按照中国目前的标准,他们连第二流大学都考不上),即便他们有终身学习的意志,其学习效果也非常让人怀疑。他们能走多远呢?恐怕很难逃脱失业和被淘汰的命运。如果竭尽努力仍不免遭失业和淘汰,他们为什么要努力?

因此,终身学习,看似童话,实为悲剧。终身学习设想得很美好,很励志,看似童话。但实际上,一经分析,便可知道,绝大多数人不可能终身学习。即便终身学习,绝大多数人也会被淘汰。所以,终身学习本质上是一个悲剧。

本文没有反技术进步的意思。但不可否认的是,人工智能所带来的不只是福音,更有挑战。人工智能将前所未有地改变人类文明史几千年的生存样态,且这种改变超越国界。所以,如何应对这种挑战和改变,是每个人,也是全人类当思考的重大问题。

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